Authentic participant statement

Janne Saarikivi (University of Helsinki), who gave us two great lectures on diverse aspects of fieldwork, culture, language and ethnographic knowledge, doesn’t have a blog of his own, but luckily, his Facebook updates are public. Copy-pasted, with his permission, for all who read Finnish, his comment on the winter school as an example of how university teaching should be organised, and what is wrong with the strategies, visions and missions of today’s universities.

Fennougristiikan talvikoulu Szegedissä Unkarissa oli erinomainen esimerkki siitä, miten yliopisto-opetus tulisi järjestää ja siksi myös siitä, mikä monien yliopistojen strategiassa nykyisin on pielessä. Paikalla oli briljantteja fiksuja ihmisiä ainakin kahdeksasta eri maasta ja yhdeksästä yliopistosta. Opetus järjestettiin yhtä aikaa tohtoriopiskelijoille, tutkijoille ja perustutkinto-opiskelijoille ja se koostui kaikenlaisesta keskustelusta, harjoittelusta ja brainstormailusta. Ihmiset tutustuivat toisiinsa, saivat harjoitella puhumaan toistensa kieliä, oppivat uutta siitä, miten muualla maailmassa mitäkin tällä hetkellä tutkitaan. Mutta yliopistomaailman synkkä todellisuus tuolla ulkona on, että varmaan kaikki yliopistot, joista läsnäolevat alun alkuaan ovat peräisin, ovat julistautuneet “huippuyliopistoiksi” ja kilpailevat keskenään siitä, miten ne rankataan jossain Times higher educationin supplementissa. Huonommin menestyviltä viedään resurssit, jotka keskistetään niihin mukamas parempiin yksikköihin. Siis niihin, jotka ovat onnistuneet tuottamaan enemmän sellaista mainstream-kamaa, mitä tällä viikolla halutaan “huippujulkaisuissa” julkaista, tiedettä, joka ei ole erityisen korkealaatuista, mutta kylläkin muodikasta. Fennougristiikan kaltainen pieni aine taistelee kaikissa yliopistoissa kymmenien muiden aineiden kanssa rahoituksesta ja erityisesti saman maan sisällä on aina olemassa pelko siitä, että vähänkin vähemmän “huippu” instituutti lakkautetaan heti ensimmäisen tilaisuuden tullen ja kaikki toiminnot keskitetään yhteen paikkaan, koska siellähän jo tutkitaan ja opetetaan näitä. Tietystikään oikean tieteen ja oikean tieteellisen opetuksen ei tulisi rajoittua instituutioihin, olemassaoleviin yliopistoihin ja niiden rakenteisiin, vaan sen tulisi olla puhdasta ihmisten välistä vuorovaikutusta. Mutta yliopistot, jotka kaikki mielellään kehuvat omaa “kansainvälisyyttään” toisiltaan lainatuin sanakääntein, kilpailevat todellisuudessa kansainvälisestä rahoituksesta ja projekteista, kampittavat toisiaan. Siksi huippuretoriikka ja siihen liittyvä kilpailun kulttuuri on niin vastenmielistä ja tieteen luonteelle vierasta formula-ajojen ja jalkopalloturnausten höpötystä. Sille vielä nauretaan makeasti muutaman vuosikymmenen kuluttua. Niin, ja toivottavasti siis kaikki nauravat yhdessä, kaikista eri maiden perinteisistä instituuteista, jotka sitten jotenkin kuitenkin selvisivät.

Publicity!

An article about the Winter School now on the website of the Szeged Faculty of Arts:

btksztk

The author of the article has interviewed Katalin Sipöcz of the host university and (at least) three students: Margit Dávid (Szeged), Corinna Niederreiter (Munich) and Heli Jaakkola (Turku/Szeged).

To find out what they said, learn Hungarian and read the original article at http://www.arts.u-szeged.hu/sztehirek/2014-januar/szegeden-rendezik?objectParentFolderId=14515 !

Some highlights of Week #1

Nenets course with Lotta Jalava from the University of Helsinki.

Lotta

After the course, all these hard-working people…

nenetsclass

… know how to say in Nenets ‘it is the 24th day of the month of the birth of the sun [= January]’ and use the auditive mood in ‘It smelled really bad in our tent’.

Further Visiting Gurus in Week #1:

Peter Austin (SOAS, London), leading a workshop on documentary linguistics and fieldwork methods

2014-01-23 13.17.41

… together with Zsófia Schön (Munich), our Khanty expert.

zsofi

And, finally – WINTER IN SZEGED!

winternight

Winter? School? Finno-Ugric?

The proud tradition of the Winter Schools began in 2013.

Already before that, the Viennese Department of Finno-Ugric studies had participated in international Erasmus Intensive Programmes organised by the (then still existing) network of European Departments for Hungarian or Finno-Ugric studies; the themes and backgrounds of these Intensive Programmes were heterogeneous, and many of them were connected to literature and cultural studies, especially Hungarian studies, rather than to Finno-Ugric studies in the strict sense of the word. (For a complete list, see http://finno-ugristik.univie.ac.at/studium-spl/international/intensivprogramme-erasmus/ .)

In 2013, time was ripe for resource pooling in Finno-Ugric language studies: why not share our expertise and invite colleagues from other universities to participate in lectures and courses which we simply cannot offer all the time and everywhere? In February 2013 (lecture break in Vienna so that the facilities of the department could be occupied by the Winter School), students and teachers from the universities of Helsinki, Tartu, Hamburg, Munich and Szeged together with their Viennese colleagues spent two unforgettable weeks learning how to revitalise a seriously endangered language, how to compose a poster and how to say “the squirrel goes to town” in almost native-sounding Kazym Khanty. Two weeks or ten work days, because this is the minimum time set by the good people in Brussels – only so were we eligible for EU funding.

The tradition continues: in a week from now, we will meet in Szeged, Hungary. Here, the PR video of our host institute – enjoy!

Hello World!

This is going to be the multilingual public blog of the 2nd International Winter School for Finno-Ugric Studies, due to take place in Szeged, Hungary, in the last two January weeks 2014. All participants will be invited to write their contributions, post their photos and tell the wide world about what takes place in this strange little world of the Squirrel Zone. (Squirrel? Stay tuned, you will find out sooner or later.)

The official information about us is here. (And at this point, let me thank our colleagues of the ELIM project, from whom I stole this idea.)

All participants, contact me and I will give you the access codes so that you can start contributing.

Se on menoa nyt!

Blogia pohjusti

Johanna Laakso